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Google为美军无人机提供AI技术:员工抗议无效辞职

公无渡河,公竟渡河。据美国科技媒体Gizmodo报导,由于Google执意与美国五角大楼合作,将人工智能技术用于美军无人机,已经有十多名Google相关项目员工愤而辞职抗议。施密特牵线搭桥这个引发巨大争议的项目就是Google与美国国防部(又称五角大楼)合作的ProjectMaven。五角大楼的具

  公无渡河,公竟渡河。据美国科技媒体Gizmodo报导,由于Google执意与美国五角大楼合作,将人工智能技术用于美军无人机,已经有十多名Google相关项目员工愤而辞职抗议。

  施密特牵线搭桥

  这个引发巨大争议的项目就是Google与美国国防部(又称五角大楼)合作的Project Maven。五角大楼的具体资料显示,Maven项目是通过机器学习技术和先进的计算机视觉技术,在无人机拍摄的视频中辨别物体,自动探测和识别38种类别的目标,从而减轻军事分析员的工作负担。此外,该技术也可以用于追踪目标人员的行动。

  2017年4月,美国国防部组建了Project Maven,全称是算法作战跨功能小组(AWCFT),其使命是加速推进国防部整合大数据和机器学习技术。这个项目由美国国防部负责情报的副部长负责。据《华尔街日报》统计,2017年美国国防部单在人工智能、云服务和大数据领域的技术投入就高达74亿美元。

  由于五角大楼缺乏人工智能的相关技术和人才,因此引进硅谷技术合作成为了当务之急。早在2016年,前Google和Alphabet董事长施密特就担任了五角大楼的创新顾问委员会主席,帮助美国军方引进和整合行业最新技术。时任美国国防部长阿什顿卡特(Ashton Carter)频繁拜访硅谷,公开表示希望五角大楼与科技行业重建桥梁,增强国防部技术能力,拓展思路应对安全威胁。

  去年7月的会议纪要显示,施密特在Maven项目的技术合作中扮演了关键的顾问作用,正是他介绍美国国防部在这个项目中引入Google的人工智能技术,对此前军方无人机拍摄的长达数百万小时的视频进行机器学习训练,从而在未来迅速识别兴趣目标和人体。而Project Maven的具体研究成果已经在去年12月被部署在中东地区打击伊斯兰国(ISIS)的战场上。

  从军招致内外抗议

  或许是项目本身过于敏感,Google并没有公开对外宣布自己参与了这个项目。此事被媒体获知和后续报导,还是因为今年2月底Google员工就此事在内部邮件群炸开了锅。一些员工对Google协助美军研发技术感到愤怒,他们认为此事引发了人工智能技术的道德问题,并拒绝为美军提供无人机监视侦查所需的机器学习技术,担心未来这些技术会被用于战争与攻击。

  就在上个月,Google员工发起了内部请愿,要求公司立即取消这一项目,并恳请GoogleCEO桑达尔皮查伊(Sundar Pichai)起草、公布、实施一份明确政策,声明Google及其供应商都不会从事战争技术。目前已有近4000名员工在请愿书上签名。不过,Google单是旧金山湾区总部的员工就超过了3.4万人。

  除了Google员工之外,全球知名专家学者也在联合发声,试图阻止Google与美军合作。机器人武器控制国际委员会(ICRAC)正式发表公开信,向Alphabet CEO兼Google创始人拉里佩奇(Larry Page)、GoogleCEO、Google云部门CEO戴安娜格兰(Diana Greene)、Google云部门首席科学家兼副总裁李飞飞四名具体负责人发出呼吁,要求Google勿将自身技术用于战争武器,终止与美国国防部的合作。(注:该项目是由Google云部门具体合作。美籍华人李飞飞是计算机视觉领域的行业专家,同时身兼Google中国AI中心和斯坦福大学计算机视觉实验室负责人。)

  ICRAC是一个由全球各国学术专家组建的非政府机构,致力于控制自动化武器。其成员包括了机器人、人工智能、国际关系、安全、道德与法律相关的诸多知名学术人士。目前已经有550多名全球学术专家在这封公开信上署名。

  公开信提到了Google著名的文化准则“不作恶”,希望Google可以承担起道德准则,拒绝将其技术用于无人武器系统的研发,保证人工智能技术不被用于战争用途。此外,公开施压Google的还有美国科技从业人员联合会(Tech Workers Coalition)。这个行业机构上月也发出公开信,要求Google、IBM、亚马逊等科技公司拒绝与美国国防部合作。

  执意推进员工失望

  在事件曝光之后,Google发言人曾经公开澄清称,Google一直在与诸多政府机构合作,为他们提供技术解决方案。在Project Maven项目中,Google只是向国防部提供了机器学习训练平台TensorFlow的API,帮助军方分析员在无人机图像中识别物体,而且是只用于非攻击性用途。

  但签署请愿书的Google员工并不这么认为。他们在上个月的请愿书所说的,“公司正在为美军打造这项技术,而一旦技术交付,军方很容易将其用于(致命打击)任务。”实际上,美军无人机在得到Google机器学习能力帮助后,未来可以更为精准地判别目标,即可提升打击准确率,也可以避免不必要的误伤。

  Google高层没有听取数千名员工的心声,也没有回应数百名全球科学家的意见,而执意推进Project Maven项目。这让很多员工大失所望。一些员工向媒体提到,Google原本的公司文化是公开透明决策,鼓励员工参与决策和提出不同意见,但在这个项目上,Google高管似乎刻意回避员工的质疑,也没有做到决策透明。

  对自身技术过硬的Google员工来说,他们并不担心求职前景。实际上,硅谷科技巨头和创业公司对人才是求贤若渴,跳槽通常意味着薪酬和职位的提升。因此,这些员工对Google失望而选择离职,也是顺理成章的事情。

  为何不舍放弃项目

  令员工感到不满的,还有Google在政治领域的一些举动。众所周知,硅谷是美国左翼占据绝对主导的地区,Google也一直坚定地站在民主党一侧。但在共和党全面占据美国政治力量上风之后,Google令人惊讶地赞助了今年的美国保守派年度大会保守政治行动会议(CPAC 2018)。

  更令Google诸多左翼员工难以接受的是,在CPAC 2018的主赞助商列表中,他们珍爱的Google品牌赫然与左翼深恶痛绝的右派拥枪机构美国步枪协会(NRA)排在一起。

  为什么Google会主动靠拢共和党,又与五角大楼走得这么近?实际上,在商言商。不仅仅是Google,亚马逊、微软、甲骨文、IBM等云服务巨头都在积极接洽美国各大政府部门,不惜重金进行政治游说。他们激烈争夺的是价值数百亿美元的云服务和其他技术合同。

  在这场激烈竞争中,亚马逊暂时占据着先机,AWS是美国政府目前最大的云服务商,单是2013年拿到的中央情报局(CIA)一个订单就高达6亿美元。今年2月,五角大楼把一个10亿美元的云服务大合同交给了亚马逊的合作伙伴,引发了甲骨文、IBM和微软等竞争对手的集体抗议,最后不得不把合同金额缩小到6500万美元。

  作为全球最大的军事力量,五角大楼未来的云服务升级需求高达400多万台设备、1800多个数据中心和500多个具体项目,这个巨大的IT服务蛋糕是任何一个科技公司都无法舍弃的。此次负责Project Maven项目的业务部门正是Google云。

  Google之所以顶着诸多抗议声浪,也不愿退出五角大楼这个争议的无人机项目,或许并不是舍不得Project Mave项目本身,而是意在与五角大楼建立长久合作关系,在未来数十亿美元甚至上百亿美元的后续服务合同争夺中占据先机。在人工智能领域,Google占据着明显的上风。吸引大量生态的TensorFlow机器学习平台和性能领先的专用处理器TPU 3.0都是Google争夺未来美国政府大订单的资本。

今天刊登了《Google为美军无人机提供AI技术:员工抗议无效辞职》一文


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